Le Challat de Tunis

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Un homme balafre les fesses des femmes. C’est le Challat de Tunis. Kaouther Ben Hania profite d’un fait divers pour signer un film réjouissant sur le sexisme en Tunisie. Brillant!

La chasse au sexisme

En 2003, à Tunis, un homme à moto, le Challat (le balafreur) avait pris l’habitude de lacérer les fesses de femmes croisées dans la rue. Onze d’entre elles en auraient été victimes.

Coupable ? 

Après plusieurs plaintes, un certain Jalil, a été arrêté et condamné à dix ans de prison. Kaouther Ben Hania tente de le cueillir à sa sortie de prison. Elle commence à mener l’enquête pour comprendre son geste. Mais, Jalil est-il le coupable ?

Le Challat de Tunis de Kaouther Ben Hania

Kaouther Ben Hania aux prises avec la police, devant la prison de Tunis

En dix ans, la société tunisienne a changé. Ben Ali a dégagé mais les mœurs, elles, ne semblent pas avoir évolué d’un iota. Et, d’après cette fiction filmée comme un documentaire, ce n’est pas facile d’être une femme aujourd’hui en Tunisie. Et cela quel que soit son âge ou son statut social.

Le Challat de Tunis, une docu-fiction? 

Kaouther Ben Hania mène alors cette longue enquête sur un phénomène dont on ne sait pas s’il a existé ou s’il relève de la légende urbaine. Tenace et perspicace, elle en profite pour affronter avec une malice audacieuse la manière dont les hommes tunisiens considèrent les femmes, sous la bénédiction hâtive des religieux. Et aborde aussi de la misère sexuelle et affective qui les rend si violents et si irrespectueux.

Le Challat de Tunis de Kaouther Ben Hania

Challat ou pas?

Dans le Challat de Tunis, on ne parle même pas de sexisme, mais plus simplement d’irrespect, de pulsions, de virginité nécessaire, de soumission, d’amour exclusif à la mère, de chômage aussi et de misère, financière ou sexuelle.

Misère sexuelle

Chez les jeunes hommes comme chez les moins jeunes, la femme est encore considérée au mieux comme une propriété. Elle a l’obligation d’être pudique à vie, voilée c’est encore mieux, et vierge jusqu’au mariage. Et plus, ils se sont heurtés au refus ou au mépris féminin, plus ils deviennent radicaux, intolérants, violents, frustrés.

Le Challat de Tunis de Kaouther Ben Hania

Le virginomètre, un secret sous bonne garde

Dans sa longue quête qui ne recule devant rien – la réalisatrice tente de filmer en prison, de se procurer le dossier du procès de Challat de Tunis…-, elle dresse un état des lieux de la complexité de la relation homme/femme dans un pays corseté par la tradition, le mensonge, la ségrégation sexuelle… Rien de bien nouveau, direz-vous.

Entre vérités et mensonges

C’est vrai, même s’il semble quand même que certaines frontières morales peuvent être aisément franchies (la création du jeu vidéo du Challat est à cet égard confondant !, tout comme celle du virginomètre !). Surtout, le choix de filmer l’ensemble comme une enquête journalistique, avec maints témoignages, le jeu constant entre vérités et mensonges, donnent à ce premier film dénonciateur une densité et une tenue vraiment intéressantes. Une très belle découverte, intelligente, drôle et très originale. Inclassable!

De Kaouther Ben Hania, avec Kaouther Ben Hania, Jallel Dridi, Moufida Dridi, Mohamed Slim Bouchiha, Narimène Saidane

2014 – Tunisie/ France – 1h30

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